El miércoles, Emmanuel Anguiano era el único trabajador que se manifestaba afuera de Hansen Fruit.

Una semana antes, más de 20 empleados de la empacadora de frutas de Yakima iniciaron protestas para pedir protección contra el coronavirus y pago de riesgo.

Personal de Hansen Fruit se reunió con los trabajadores el primer día de la huelga, pero no tuvieron otra reunión desde entonces, dijo Anguiano. Poco a poco, el resto de los compañeros que se manifestaban regresaron al trabajo.

"No querían seguir esperando sin tener respuesta", comentó.

Además, los trabajadores temían ser hostigados en internet y en persona — Anguiano mencionó que se burlaron de él en las redes sociales — y que otros simplemente no podían permitirse continuar más tiempo sin recibir salario.

"Para algunos de ellos, es el único ingreso en la familia", agregó.

En un correo electrónico el martes, el propietario Eric Hansen dijo que estaba dispuesto a seguir conversando con los trabajadores, aunque señaló que "muchos" empleados habían regresado a trabajar.

"La seguridad, la salud y el bienestar de nuestros empleados es nuestra principal prioridad y preocupación", escribió Hansen en un correo electrónico el miércoles. "Continuaremos haciendo todo lo posible para garantizar un entorno más seguro durante este tiempo sin precedentes para todos nuestros empleados y nuestra comunidad".

Anguiano, de 21 años, expresó que continuará su protesta hasta que reciba una respuesta de la empresa y que ayudará en huelgas en otros empaques de frutas.

"Todavía sigue, todavía está activa", dijo al referirse a la huelga.

Siguen huelgas en 5 plantas

Mientras eso sucede, trabajadores de otras cinco plantas empacadoras en el Valle de Yakima siguen en huelga: Matson Fruit y Monson Fruit en Selah, Columbia Reach Pack y Frosty Packing en Yakima y Allan Bros. en Naches.

Al igual que Anguiano en Hansen Fruit, los empleados de Matson Fruit esperaban una respuesta a varias demandas, entre estas 2 dólares más por hora por pago de riesgo. Un comité de trabajadores se reunió con representantes de la compañía el viernes, dijo Rosa León, quien ha trabajado para la compañía por cuatro años.

Allí, también los empleados han comenzado a regresar a trabajar. León, de 28 años, dijo que está decepcionada de sí misma por no poder persuadir a esos trabajadores para que continúen.

"Están sintiendo la presión", dijo.

Pero León aseguró que seguía con determinación.

"Estoy aquí", dijo. "No me rendiré hasta el final".

En una declaración enviada por correo electrónico a Yakima Herald-Republic, Jordan Matson dijo que el miércoles la compañía se comunicó con el comité de trabajadores para programar una reunión el jueves. Matson dijo que la compañía se ha reunido con empleados de forma individual para resolver "preocupaciones personalizadas".

También respondió a rumores sobre despidos a empleados que protestan.

"Nadie ha perdido su trabajo por decir lo que piensa y por protestar", aclaró.

Matson añadió que aún no ha recibido noticias del Distrito de Salud de Yakima, que visitó la planta, sobre las áreas de mejora, pero que ha seguido implementado medidas adicionales, incluida la distribución de protectores faciales a cualquier empleado que quiera uno.

Monson Fruit

Los empleados de Monson Fruit esperaban respuesta luego de que la compañía se reunió con un comité de trabajadores el lunes.

Adrián Mendoza, quien es parte del grupo que se ha reunido con ejecutivos de la compañía, dijo que las reuniones han sido positivas.

"Creemos que en realidad hay progreso", dijo.

La compañía pidió que el equipo de asistencia técnica del Distrito de Salud de Yakima visite la planta a principios de la siguiente semana, escribió Jason Bakker, gerente general de Monson Fruit, en respuesta a varias preguntas enviadas por correo electrónico.

La empresa tuvo una inspección del Departamento de Labor e Industrias estatal y una llamada telefónica con el Departamento de Salud del estado, y recibió la aprobación de ambos luego que revisaron sus operaciones y procedimientos, escribió.

La compañía no tiene por ahora la intención de ofrecer una compensación más allá de lo que ofrece actualmente, dijo Bakker en respuesta a una pregunta sobre el pago de riesgo. La planta proporciona licencias por enfermedad y vacaciones a los empleados, junto con lo que Bakker llamó una "compensación competitiva".

Si los empleados se sienten inseguros, pueden quedarse en casa y tendrán un trabajo cuando regresen, escribió. La compañía distribuyó mascarillas, que recibió del Departamento de Agricultura estatal, a todos los empleados.

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