Salvan cubrebocas pero contaminarán por 450 años (foto)

Los cubrebocas están causando contaminación en todo el mundo, llenando las calles de basura y enviando cantidades de plástico y otros desechos dañinos a vertederos, sistemas de desagüe y los océanos.

Los cubrebocas desechables son vitales contra la pandemia y han salvado muchas vidas. Sin embargo, también provocarán contaminación masiva: se estima que tardarían 450 años en desintegrarse.

Los tapabocas y los guantes desechables, así como otras formas de equipo de protección personal, probablemente salven muchas vidas durante la pandemia del coronavirus. Pero también están causando contaminación en todo el mundo, llenando las calles de basura y enviando cantidades de plástico y otros desechos dañinos a vertederos, sistemas de desagüe y océanos.

En el norte de California, grupos de ambientalistas estudian el problema a lo largo de la costa del Pacífico y tratan de hacer algo al respecto.

La Coalición de Playas del Pacífico (Pacific Beach Coalition) notó hace poco un gran aumento en la cantidad de equipo de protección personal que llega a las playas de Pacífica, localidad al sur de San Francisco, donde realiza limpiezas mensuales desde hace 25 años.

Voluntarios toman nota de lo que recogen para llevar una cuenta de las cosas que terminaron en el océano. Hasta el 2020, encontraban mayormente colillas de cigarrillos y empaques de alimentos.

Ahora encuentran otras cosas.

"cubrebocass, guantes, toallas para manos, toallitas sanitarias. Están por todos lados. En mi barrio. En mis calles. ¿Qué vamos a hacer?''', dijo Lynn Adams, presidenta de la coalición

Esta y otras agrupaciones tratan de llamar la atención sobre este tema y dicen que sus registros son apenas un porcentaje mínimo del equipo de protección que llega a las playas y los océanos.

Los mamíferos grandes pueden comerse el equipo de protección temporal y el plástico de esos equipos puede alterar la cadena alimenticia del océano. "Todo está hecho con plástico", señaló Adams.

Un informe del año pasado de la organización OceanAsia reveló que casi 1,6 billones de tapabocas podrían haber ido a parar a los océanos en el 2020.

450 años tardarían en degradarse esos equipos.

El Centro de Mamíferos Marinos, que rescata y rehabilita mamíferos, lleva a cabo investigaciones y educa a la gente, dijo que los animales pueden verse atrapados en el equipo de protección personal descartado o confundirlo con alimento.

"Obviamente, es vital en estos momentos, pero sabemos que se está usando más plástico y que buena parte termina en los océanos, lo que puede representar una gran amenaza para los mamíferos marinos y la vida marina en general'', dijo Adam Ratner, director de los programas educativos del centro de Mamíferos Marinos.

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