Clases gratis de inglés y ciudadanía están disponibles en Toppenish en una nueva colaboración entre el Yakima Valley College (YVC)y la Clínica de Campesinos del Valle de Yakima (YVFWC).

La YVFWC inició las clases en el Centro Comunitario Safe Haven en el otoño después de que una encuesta en la comunidad mostró una gran demanda, y luego se asoció con el YVC para ampliar la oferta.

Las clases son gratuitas y cuentan con servicio de guardería sin costo.

"Estamos en proceso de expansión", dijo Katie Goodale, coordinadora del programa en Safe Haven. "Las clases de ESL (Inglés como Segunda Lengua) y de ciudadanía son muy solicitadas en la comunidad".

La YVFWC planeó inicialmente ofrecer las clases por su cuenta en el Centro Comunitario Safe Haven. El primer semestre se realizó entre octubre y enero. Goodale mencionó que cuando se enteraron de los planes del YVC de ofrecer clases, decidieron colaborar.

La asociación saca lo mejor de ambas organizaciones, comentó Dustin Wunderlich, director de relaciones comunitarias del YVC, en un correo electrónico.

Wunderlich añadió que los recursos que el YVC y la YVFWC están llevando a Toppenish pueden ayudar a la gente a avanzar en su educación.

"Al asociarnos, los miembros de la comunidad pueden aprovechar nuestra experiencia compartida al mismo tiempo en un lugar que es fácilmente accesible para ellos", dijo Wunderlich.

El centro de aprendizaje del YVC en Toppenish es un espacio más grande para albergar clases, pero los estudiantes todavía pueden dejar a sus hijos en la YVFWC para el servicio de guardería gratis mientras asisten a clases, dijo Goodale. Ofrecer guardería infantil da a más personas la oportunidad de tomar las clases, agregó.

Las clases se ofrecen martes, miércoles y jueves de 6 p.m. a 6:50 p.m. y de 7p.m. a 7:50 p.m. Se espera que los alumnos se queden para ambas clases.

Hay dos niveles de ESL y la clase de ciudadanía. Goodale dijo que las clases de ESL tienen má demanda hasta el momento, con 33 estudiantes inscritos para el primer semestre y 38 más inscritos para el próximo semestre. Cuatro se inscribieron únicamente en las clases de ciudadanía.

El personal de la YVFWC espera que el aumento del dominio del inglés haga que los estudiantes se interesen por las oportunidades de ciudadanía. El proceso de naturalización de Estados Unidos puede ser difícil de navegar sin el idioma inglés.

"A medida que los estudiantes progresen en el programa y mejoren su inglés, estarán más interesados en la ciudadanía", dijo Goodale.

El personal del YVC maneja la mayor parte de la enseñanza de las clases de ESL. Goodale dijo que el personal de la YVFWC desarrolló el curso de ciudadanía y creó el plan de estudios en torno a las posibles preguntas del examen de ciudadanía divulgadas por los Servicios de Inmigración y Ciudadanía de Estados Unidos (CIS).

"El personal de la YVFWC tiene la experiencia de ayudar a las personas a alcanzar su sueño de la ciudadanía, mientras que nuestros instructores del YVC tienen una amplia experiencia ayudando a las personas a mejorar sus conocimientos del idioma inglés", dijo Wunderlich en un correo electrónico.

Los miembros de la comunidad interesados pueden llamar a Safe Haven al 509-865-1804, donde llenarán una breve solicitud para que la YVFWC pueda ayudarles a pagar las tarifas estudiantiles. Luego se pondrán en contacto con el YVC para inscribirse en las clases.

Goodale quedó impresionada después de ver la inscripción para los dos primeros semestres.

"Para ser sincera, me quedé asombrada", afirma. "Eso fue con muy poca promoción".

La cobertura informativa de Jasper Kenzo Sundeen para el Yakima Herald-Republic es posible cone la apoyo de Report for America y de miembros de la comunidad a través de Yakima Valley Community Fund. Para información sobre cómo volver a publicar,  envíe un email a:news@yakimaherald.com.

— Esta noticia fue publicada en inglés en www.yakimaherald.com

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